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Qui est le Zouave du pont de l'Alma

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Qui est le Zouave du pont de l'Alma

Message par Invité le Ven 3 Juin - 10:09

Le zouave de l'Alma va faire trempette", "Aujourd'hui le zouave s'est réveillé les genoux dans l'eau", "encore quelques centimètres et il pourra prendre son bain"… Le Zouave a encore pu mesurer ces dernières heures, dans les médias et sur Twitter où l'on ne compte plus les messages et photos le représentant - il dispose même depuis mercredi de son propre compte personnel humoristique sur le réseau social -, combien il restait populaire et constituait un mètre-étalon du niveau de la Seine dans l'esprit des Parisiens. Son histoire peut pourtant encore rester méconnue.

► Qui c'est ce zouave ?

Prénommé Octave dans la chanson que Serge Reggiani lui a consacré, le Zouave, c'est donc cette statue, sculptée par Georges Diebolt, que les Parisiens et les touristes peuvent admirer en flânant aux abords du pont de l'Alma, dans le VIIe arrondissement de la capitale. Avec sa culotte bouffante et le fusil sur lequel il s'appuie, l'autre main posée sur la hanche, il représente un soldat des zouaves, ces régiments français d'Afrique du Nord qui se sont illustrés lors de la guerre de Crimée au milieu du 19e siècle, et plus particulièrement pendant la bataille de l'Alma dont Napoléon III a célébré la victoire en inaugurant ce pont en 1856.

A l'origine, le Zouave avait de la compagnie : un chasseur à pied, un artilleur et un grenadier surplombaient avec lui la Seine il y a encore quelques décennies. Mais lui seul a été conservé après la reconstruction en acier, et avec une seule pile, du pont de l'Alma au début des années 1970. Le Zouave a alors changé de côté pour s'installer en amont, rive droite.

► Il mesure combien ?

A la manière d'un thermomètre, le Zouave permet de mesurer à l'œil nu le niveau des crues de la Seine (mais les calculs scientifiques de la montée des eaux du fleuve sont réalisés au niveau du pont d'Austerlitz). "En temps normal, ses pieds sont au sec, mais dès que la crue progresse, ses pieds sont dans l’eau", note avec acuité le site paris.fr. Wikipedia indique de son côté qu'il mesure à lui seul 5,2 mètres, mais il est évidemment placé en hauteur.

Difficile, en fait, de trouver des éléments officiels sur celle-ci : lors de la reconstruction du pont dans les années 1970, le Zouave a été placé plusieurs dizaines de centimètres plus haut qu'à l'origine, et toute comparaison avec les niveaux d'eau qui le recouvraient avant cette période est donc obsolète. Selon cet article que Libé avait consacré en 2007 à la vigie parisienne, "les voies sur berge submersibles commencent à s'inonder quand l'eau lèche sa culotte bouffante", avant qu'"à mi-cuisse" ces routes ne soient "totalement fermées sur les deux rives". "Le haut de son pantalon" signale quant à lui un niveau d'eau de 4,30 mètres, celui de sa ceinture "5,50 mètres". Sur Twitter circule un schéma selon lequel lorsque le socle de la statue disparaît, la Seine atteint 3,20 mètres. Si ses orteils commencent à être mouillés, on arrive au niveau de 3,30 mètres et le fleuve déborde de son lit. Ses chevilles culminent à 4,30 mètres, la hauteur où la navigation devient interdite sur la Seine...
 

► Jusqu'où sera-t-il recouvert ?

En 1910, lorsque la crue parisienne avait culminé à 8,62 mètres, le Zouave avait les épaules sous l'eau, en 1955, son coude avait été recouvert, ses cuisses en 1982… Pour l'heure, après avoir atteint ses chevilles mercredi, puis ses genoux jeudi, la Seine atteignait le niveau de ses hanches vendredi. Mais si le risque d'une crue centennale est écarté, le pic de la montée des eaux est attendu vendredi en soirée dans la capitale.


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